Insuficienta cardiaca (IC) este un sindrom cauzat de incapacitatea inimii de a pompa cantitatea de sange necesara cerintelor metabolice sau nevoilor de oxigen ale tesuturilor.

Printre simptomele datorate unei ICC se numara:

-oboseala
-astenie
-scaderea tolerantei la efort
-dispnee de efort (dificultatea in respiratie) in stadiile incipiente
-dispneea de repaus
-ortopneea
-tuse nocturna
-tahicardie
-greata
-balonari
-dureri abdominale
-presterea presiunii in venele jugulare
 
Repausul fizic si psihic reduc munca inimii. Repausul absolut la pat se indica in formele acute. La bolnavii cu forme de boala mai putin grave, repausul este relativ. Bolnavul va sta in pat, cu partea superioara a corpului mai ridicata. Dieta se refera in primul rand la restrictia de sare. In formele usoare sau moderate care raspund la tratamentul cu diuretice, se permit 2-4 g de sare/zi. La majoritatea bolnavilor este suficient sa se interzica adaugarea de sare la masa, evitandu-se insa alimentele bogate in sare ( mezeluri, muraturi, conserve, masline) si medicamentele care contin Na. Restrictii mai mari ( in jur de 1 g) se fac in cazurile grave sau in stadiile avansate care nu raspund la tratamentul cu diuretice, cand se interzice gatirea cu sare a alimentelor si chiar se exclud alimentele cu continut mare de sare (lapte, carne, oua, morcovi. Condimentele nu sunt contraindicate. Nu este necesara reducerea cantitatii de lichide.Cafeaua si ceaiul sunt permise daca nu produc tulburari. Alcoolul trebuie evitat pe cat posibil, mai ales in formele severe.